Denne uken har eliteserieklubbene gjennomført terminlistemøte sammen med administrasjonen i Norges Håndballforbund. Det ble også tid til interessante diskusjoner rundt seriesystemet ledet av Hein Barthold, daglig leder i Norsk ToppHåndball. RHK deltok på møtet med hovedtrener Daniel Birkelund, sportssjef Svein Strømberg og lagleder Frank Borghagen.

Serieåpning på hjemmebane
Det har vært vanlig at nyopprykkede lag får sin seriestart på hjemmebane. Slik blir det også når første serierunde skal gjennomføres søndag 9.september.  -Det blir spennende med serieåpning mot Oppsal. Som nyopprykket lag er vi glade for å få åpne hjemme. At det i tillegg blir et lokaloppgjør synes jeg setter en ekstra spiss på det. Satser på stinn brakke og god kok i hallen, sier Daniel Birkelund

Det ligger mange utfordringer og muligheter med terminlistearbeidet. Normalt hensyntas hjemmelaget og mediene i forhold til kamptider, men også mulighetene for å tilrettelegge reiser tas med i betraktningen dersom mulig. -Terminlisten er alltid et krevende puslespill å få på plass. Det er mange hensyn og parametre å diskutere og ikke minst klubber med veldig ulike forutsetninger. Jeg opplever vel at klubbene stort er løsningorienterte og klarer å komme frem til fornuftige resultater. Likevel er min personlige mening at NHF burde hatt noe strammere regi på denne prosessen. Jeg synes det er for mye opp til aktørene å «bli enige». Men det har jeg inntrykk av at ikke så veldig mange andre mener, så da er det vel greit at det er som det er, fortsetter Birkelund

Daniel Birkelund har klare synspunkter

Er tiden moden for endringer i serie- og sluttspill?
Hein Barthold fra Norsk topphåndball (NTH) luftet også noen nye tanker om antall lag i ligaen og sluttspillmodeller. Rælingens trener har erfaring fra herreligaen og har også synspunkter på hvordan jentene bør vurdere mulighetene.  -Jeg synes det er spennende tanker som diskuteres i NTH om dagen vedrørende endringer i modell for liga såvel som sluttspill. Jeg støtter forslaget om at den mest attraktive e-cuplassen bør ligge i sluttspillet, slik det gjør på herresiden. Jeg mener også at det er innlysende at vi må ha samme type modell for sluttspill på begge sider. «Best av tre» på herresiden og «best av to» hos damene som det har vært de siste sesongene blir helt håpløst. For det første er «best av to» en lite attraktiv modell som skaper mindre interessante kamper. Men viktigst er at vi må være gjenkjennelig og forutsigbare for publikum. Folk må vite hvordan et sluttspill i håndball avgjøres. Min personlige oppfatning er at «best av tre» i kvart- og semifinaler og så «best av fem» i finalen kunne være et bra sted å starte, sier RHK treneren.

12 eller 14 lag i eliteserien?
Det har vært gjort undersøkelser for å få synspunkter på antall lag i eliteserien, uten at det så langt er konkludert. -Det er en interessant diskusjon hvor det mulig å finne argumenter både for 12 og 14 lag. Jeg mener imidlertid at det viktige er at vi er opptatt av de riktige tingene når vi diskuterer dette. Vi bør være fremoverlente og offensive. Argumentasjonen bør handle om hva som utvikler sporten videre. Hva gir det beste kommersielle produktet? Hva gir det beste sportslige nivået over tid? Hvis vi er negative til flere kamper fordi det er slitsom og krever mer jobb så bør vi drive med noe annet enn topphåndball. Det er ellers verdt å merke seg at herreklubbene etter hva jeg forstår er samlet om at de ønsker 14 lag i sin liga. Altså mener de at det finnes både sportslig og økonomisk grunnlag for det. Når vi vet at damehåndball tross alt er ganske mye større i antall spillere etc så kjennes det jo som noe av en fallitterklæring om vi ikke finner grunnlag for det samme for dameligaen, avslutter Birkelund